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Qué pasa si el mar se queda sin sal

El sodio es fundamental para las funcionalidades del cuerpo humano (y de los animales por norma general). Si el agua de mar no fuese salobre, probablemente querría decir que no hay fuentes de sodio para disolver. Sin sodio libre, la vida animal como la conocemos no existiría. Acostumbra fallecer gracias a la presión osmótica.

Para obtener sal de aguas marinas o salobres subterr√°neas, la tecnolog√≠a mucho m√°s usada hoy en d√≠a es la √≥smosis inversa. Es un desarrollo caro por el material empleado y el consumo de energ√≠a el√©ctrica: una bomba de alta presi√≥n fuerza el paso del agua por medio de una membrana polim√©rica que retiene las sales. Un procedimiento alterno de desalaci√≥n, que consume menos energ√≠a, radica en el desarrollo de desionizaci√≥n capacitiva, que emplea carb√≥n habilitado con poros nanom√©tricos (1 nan√≥metro equivale a una millon√©sima de mil√≠metro) para obtener la sal del agua. Estudiosos del Departamento de Ingenier√≠a Qu√≠mica de la Facultad Federal de S√£o Carlos (UFSCar), en Brasil, desarrollaron lignitos con distintas especificaciones para ser usados en esta app. ‚ÄúSon lignitos afines a los que se usan en los filtros de agua recurrentes, pero con una cantidad y tama√Īo de poros que dan una alta √°rea de retenci√≥n de iones y mol√©culas‚ÄĚ, ense√Īa el ingeniero qu√≠mico Lu√≠s Augusto Martins Ruotolo, ense√Īante de la UFSCar.

Los lignitos activados tienen la posibilidad de estar hechos de distintas materiales, como madera, bagazo de ca√Īa de az√ļcar, c√°scara de coco y pol√≠meros. En la situacion de este nuevo t√©rmino concebido en la UFSCar, el carb√≥n se realiz√≥ calentando un pol√≠mero conductor de electricidad, llamado polianilina, a 800 grados cent√≠grados (¬ļC), en condiciones correctas para remover la materia org√°nica vol√°til. El resultado fue un electrodo con abundancia de carbono. La innovaci√≥n de los cient√≠ficos de la UFSCar result√≥ en lignitos activados mucho m√°s eficaces y con mayor aptitud para retener mol√©culas o iones en la √°rea. El ingeniero Ruotolo y el doctorando Rafael Linzmeyer Zornitta, quienes trabajan en el Laboratorio de Tecnolog√≠as Ambientales (Latea), introdujeron 2 de estos electrodos en una celda electroqu√≠mica compuesta por placas acr√≠licas y juntas de goma, coloc√°ndolos en lados opuestos en la celda y separados por un canal por donde pasa el agua con sal (cloruro de sodio) que precisa ser desalada.

Mar Fallecido: el lago mucho m√°s salobre de todo el mundo

Gente en el Mar Fallecido al atardecer en el lado jordano en el Medio Oriente. Fotografía: Getty Images

El Mar Fallecido es el punto mucho m√°s bajo de todo el mundo. Gracias a la actividad humana de Jordania y tambi√©n Israel, el volumen de este cuerpo de agua se ha achicado relevantemente con el incremento de la agilidad. As√≠ sea por la extracci√≥n de sales o la explotaci√≥n tur√≠stica que incrementa un a√Īo tras otro en el sitio, sus aguas van desapareciendo.

Pero, ¬Ņqu√© ocurrir√≠a si el agua dejase de estar salobre?

Si sucediera este fenómeno, las secuelas serían repentinas: habría cambios radicales en el tiempo, ecosistemas completamente distintas y graves problemas en la generación de oxígeno, con lo que la vida en el mundo sería limitada. Cambiaría el tiempo global hasta el punto de sumergir a Europa en una exclusiva edad de hielo. Al tiempo, subiría el nivel del mar y esto provocaría la extinción de abundante fauna marina.

Meditar en esta catástrofe mundial asimismo nos hace pensar sobre la polución y el precaución que disponemos de nuestro mundo. Por este motivo, es conveniente rememorar que, dentro de lo posible, no usar modelos de plástico como bolsas, pajitas, vasos y todos y cada uno de los envases que tengamos la posibilidad eludir usando los nuestros y en incesante empleo.

¬ŅQu√© sales tiene el agua de mar?

Se han reconocido mucho m√°s de 70 elementos qu√≠micos en el agua de mar, la mayor parte en proporciones incre√≠blemente peque√Īas.

Las sales minerales disueltas en el agua de mar y oc√©ano est√°n formadas por ciertos puntos claves, como son: cloruro, sodio, magnesio, azufre, calcio, potasio, bicarbonato, bromo, estroncio, boro y fl√ļor. Juntas, estas sales forman mucho m√°s del 99% de la masa de solutos disueltos en el agua de mar. De estos, el cloruro y el sodio (que forman el cloruro de sodio, o sea, los elementos de la sal de mesa com√ļn) forman mucho m√°s del 85 % del total de sales disueltas en el agua de mar.

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